Les Inuits

Famille linguistique et culturelle : inuite
Langue d’usage : inuktitut
Langues secondes : anglais et français
Nom des communautés : Kuujjuarapik, Umiujaq, Inukjuak, Puvirnituk, Akulivik, Ivujivik, Salluit, Kangiqsujuaq, Quaqtaq, Kangirsuk, Aupaluk, Tasiujaq, Kuujjuaq, Kangiqsualujjuaq (situé sur le littoral de la baie d’Hudson, du détroit d’Hudson ou de la baie d’Ungava). Mais la grande partie de la nation inuite habite surtout au Nunavik, vaste territoire situé au nord du 55e parallèle.

« Au Québec, les Inuits habitent un vaste territoire de toundra situé au nord du 55e parallèle aujourd’hui dénommé le Nunavik. La population se répartit dans 14 villages comptant chacun entre 160 et 1 400 habitants. Ces villages, distants de plusieurs centaines de kilomètres les uns des autres, sont situés sur les littoraux de la baie d’Hudson, du détroit d’Hudson et de la baie d’Ungava.

Les Inuits possèdent un territoire de chasse et de pêche traditionnel dénommé le Nunavik, d’où l’origine de l’appellation. Il fut peuplé par les ancêtres des Inuits actuels, originaires de Sibérie et de l’Alaska, au début du peuplement humain du Grand Nord canadien et québécois qui s’est fait par vagues successives. Nomades, ils ont poursuivi leurs troupeaux et ont habité et exploité progressivement leurs territoires actuels.

Vers l’an 1400, les baleiniers et les explorateurs européens ont commencé à fréquenter la région et ont pris contact avec les Inuits lors d’échanges commerciaux. C’est alors que s’amorce, aux XVIIIe siècle, un tournant décisif dans le mode de vie des Inuits avec l’intensification du commerce des fourrures. Au début du XXe siècle, les Inuits abandonnent leurs armes de chasse traditionnelles au profit des fusils, et ils utilisent de plus en plus les produits troqués aux postes de traite. Aujourd’hui, quoique la motoneige et la maison aient remplacé le traîneau à chien et l’igloo, les Inuits tiennent à conserver leurs valeurs, leur langue et leur culture. La langue des Inuits, l’inuktitut, est une langue riche et souple, capable de s’adapter aux réalités contemporaines. Les Inuits sont également signataires de la Convention de la baie James et du Nord québécois qui leur confère l’autonomie administrative de leurs communautés.

Les Inuits ont renforcé leur prospérité économique à l’aide notamment de la mise sur pied des coopératives, devenues aujourd’hui une des bases de leur développement et de leur autonomie économique. Le mouvement coopératif, amorcé vers la fin des années 1950, a joué un rôle majeur dans l’évolution de leur histoire.

Les Inuits ont perfectionné, au cours des siècles, la fabrication d’objets utilitaires en pierre, en bois, en os et en ivoire. À l’heure actuelle, les objets d’arts de facture inuite ont acquis une renommée internationale; notamment leur sculpture de stéatites, qui sont devenues leur marque de commerce mondiale. »

Source : Les Nations autochtones du Québec
Pour en savoir davantage sur cette nation : www.itk.ca