Les Malécites

Famille linguistique et culturelle : algonquienne
Langue d’usage : français et anglais
Langue seconde : anglais
Lieu d’où ils proviennent : Nouveau-Brunswick
Nom des communautés: Whitworth, Cacouna (près de Rivière-du-Loup)

« Jusqu’au XVIe siècle, les Malécites vivaient au Nouveau-Brunswick; leur territoire s’étendant vers l’ouest à partir de la rivière Saint-Jean. Leurs membres sont originaires de la Confédération Wabanaki qui regroupait les Penobscots, les Passamaquoddy, les Abénaquis du Maine et les Micmacs.

Semi-nomades, ils vivaient de chasse et de pêche, mais ils cultivaient aussi le maïs. La principale communauté malécite, Médotec, était située aux abords de la rivière Saint-Jean. En 1694, au contact des Européens, la peste décime la population emportant ainsi 120 Malécites; le reste de la communauté devant alors délaisser temporairement le village.

Les Malécites se sont alliés aux Français lors des guerres de colonisation: ils furent considérés comme un élément majeur de la défense française. En 1728, toutefois, les Malécites ratifient le traité de paix conclu à Boston avec les Anglais et, en vertu de ce traité, les Indiens de la Nouvelle-Angleterre et de la Nouvelle-Écosse reconnaissent la souveraineté britannique sur la Nouvelle-Écosse. Le ressentiment des Malécites à l’endroit des Anglais dura jusqu’à la capitulation de Québec, en 1763. En 1828, une trentaine de familles formèrent un établissement à Viger, près de la rivière Verte en Gaspésie.

Selon la politique de sédentarisation en vigueur à cette époque, on incite les Malécites à s’y installer de façon permanente et le gouvernement leur fournira des semences et des provisions à cet effet. Les mesures d’incitation échouent et faute d’occupation de cet établissement par les Malécites, le gouvernement canadien cède aux pressions des colons intéressés par ces terres fertiles et Viger est rétrocédé en 1869. En 1876, le gouvernement fédéral crée la réserve de Whithworth, puis celle de Cacouna en 1891 et on y construit des maisons. Les Malécites résistent cependant au mode de vie sédentaire.

En 1975, une centaine d’individus étaient considérés comme faisant partie de cette nation. En 1987, environ 130 d’entre eux se sont réunis à Rivière-du-Loup pour élire un conseil de bande. Deux ans plus tard, le gouvernement du Québec reconnaissait officiellement la première nation malécite de Viger. La communauté malécite compte aujourd’hui 537 membres.

Fidèles à leur mode de vie traditionnel, les Malécites refusent toujours de se voir confinés dans une réserve, aucun d’entre eux ne vit en permanence sur l’une ou l’autre des réserves fédérales de Whithworth et de Cacouna. »

Source : Les Nations autochtones du Québec
Pour en savoir davantage sur cette nation : cacouna.net/malecites